ESTUDIO

EFECTIVIDAD DE LA CLÁUSULA LABORAL DE LOS TRATADOS DE LIBRE COMERCIO DE EE.UU. Y CANADÁ: APLICACIÓN AL CASO CHILENO

EFECTIVINESS OF THE LABOR CLAUSE IN USA AND CANADIAN FREE TRADE AGREMENTS: APPLICATION TO THE CHILEAN CASE


VERÓNICA ARAYA KLARE


RESUMEN

Este artículo analiza la eficacia de la cláusula laboral de los TLC de EE.UU. y Canadá como instrumento de protección de los derechos laborales. Con apoyo en estudios de los académicos Marley Weiss y Rodríguez Garavito sobre la cláusula laboral del NAFTA, se realiza un levantamiento de criterios a cumplir, abordando tanto el alcance de los compromisos como la aplicación efectiva de los mismos. El análisis del alcance de los compromisos envuelve cuatro aspectos: áreas del derecho laboral cubiertas; fuentes del derecho; fuerza del compromiso y garantías procesales. El análisis de aplicación efectiva, por su parte, aborda cuatro preguntas sobre el mecanismo de solución de controversias: ¿quién está facultado para presentar quejas?; ¿quién investiga y decide los casos?; ¿cómo es el procedimiento de solución de controversias?; y ¿qué tipo de sanciones están estipuladas? Estos criterios son utilizados para abordar los modelos de EE.UU. y Canadá y efectuar una revisión estructurada de la cláusula de los TLC firmados por EE.UU. y Canadá con Chile. Los resultados obtenidos, bajo los criterios contemplados, evidencian que las cláusulas laborales de los TLC de EE.UU. y Canadá, con énfasis en el “derecho blando”, no son un instrumento eficaz de protección de los derechos laborales; sus limitantes dicen relación tanto con el alcance de los compromisos como con la aplicación efectiva de los mismos. Las cláusulas laborales de los TLC no reúnen criterios mínimos para su aplicación efectiva.


PALABRAS CLAVE

Tratados de libre comercio (TLC), Estados Unidos, Canadá, cláusula laboral, efectividad.


ABSTRACT

This article analyzes the effectiveness of the labor clause in U.S. and Canadian FTAs as a weapon for the protection of labor rights. With the background provided by the Marley Weiss and Rodríguez Garavito studies on the NAFTA labor clause, we determine the criteria to be fulfilled, addressing both the scope of the commitments and the effective enforcement of these. The analysis of the scope of the commitments involves four aspects: covered labor law areas; the sources of law; the strength of the commitment; and procedural obligations. Effective enforcement is approached by means of four questions regarding the dispute settlement mechanism: Who has the power to submit complaints? who investigates and makes decisions on issues? what is the procedure for solving controversies?; and what kind of sanctions are stipulated? These criteria are used to approach the U.S. and Canadian models and carry out a structured review of the labor clause in FTAs signed by the U.S. and Canada with Chile. The results obtained show that the labor clauses in U.S. and Canadian FTAs, which place emphasis on soft law, are not an effective weapon for the protection of labor rights; their limitations are related both to the scope of the commitments and their effective enforcement. The labor clauses in FTAs do not meet minimum criteria for effective enforcement.


KEY WORDS

Free trade agreements (FTAs). United States, Canada, labor clause, effectiveness.

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