ESTUDIO 2

Organizaciones de integración económica en América  Latina y el Caribe: textos vs. contextos*

Economic Integration Organizations in latin america and the caribbean: text vs. contexts

Marcelo Halperín

Resumen

El siguiente artículo focaliza el problema de las condiciones de viabilidad para la subsistencia de organizaciones de integración económica en la región (CARICOM; CAN; MERCOSUR; SICA) bajo los renovados desafíos de la economía global. El autor examina el llamativo cambio registrado en los criterios utilizados por un reciente informe de la Organización Mundial del Comercio (OMC) para calificar y evaluar los procesos de integración económica. En particular, pone de relieve el reconocimiento sobre una supuesta “profundidad” asignada a los ahora denominados “Acuerdos de Preferencias Comerciales” (APC), cuando incorporan capítulos relativos a una variedad de cuestiones comerciales y económicas. Sorprendentemente, estos APC no constituyen mercados comunes ni uniones aduaneras, sino sólo zonas de libre comercio. Al respecto, el informe de la OMC estaría reconociendo un mundo muy diferente de aquél para el cual el Acuerdo del GATT fuera originariamente diseñado. En este marco, las dificultades advertidas en dichas organizaciones regionales de integración económica no se circunscriben a la armonización de políticas macroeconómicas. Por el contrario, aparece y se acrecienta progresivamente una disonancia entre las metas fundacionales y los peculiares mecanismos de evasión y elusión de los compromisos comerciales asumidos en ellas. Al asumir los costos de la inserción en la economía global, los gobiernos nacionales ejercen presión dentro de las organizaciones de integración económica en las que participan, que pasan a ser escenarios donde los países miembros tratan de transferirse recíprocamente los costos de aquella necesaria inserción. Los conflictos resultantes van erosionando progresivamente los vínculos de integración contraídos en el marco de dichas organizaciones. Entretanto, los mismos gobiernos actuando unilateralmente multiplican sus compromisos en el marco de Acuerdos de Libre Comercio a través de los cuales se administran las relaciones comerciales y económicas dentro y fuera de la región. Con el objeto de responder adecuadamente al desafío planteado por la referida inserción en la economía global, se sugiere una modalidad de acción distinta a la que habitualmente prevalece en el mundo académico latinoamericano. En tal sentido, advirtiendo el paralelismo de los instrumentos negociados hacia fuera y hacia dentro de la región, vale la pena intentar un ejercicio de convergencia gradual y controlada. En tal sentido, al plantear los objetivos para progresar en esa convergencia puede considerarse no sólo al régimen de origen de las mercaderías, sino a un amplio espectro de regulaciones.

Palabras clave

Organizaciones de integración económica, Acuerdos preferenciales de comercio (APC), Acuerdos de libre comercio (ALC), Organización Mundial del Comercio (OMC), economía global, convergencia.

Abstract

The following article focuses on the feasibility conditions for the survival of economic integration organizations in the region (CARICOM; CAN; MERCOSUR; SICA), under the renewed challenges of global economy. The author looks over a striking change in the World Trade Organization (WTO) criteria to qualify and evaluate the processes of economic integration. In particular, it highlights the WTO`s recognition of the so-called “depth” of Preferential Trade Agreements (PTA), which incorporate chapters on various economic and trade issues. Surprisingly, those “deep PTA´s” do not establish single markets or customs unions, but only free trade zones (in fact, “Free Trade Agreements”). By the way, the WTO report seems to recognize a very different world from that for which the GATT system was designed. In this frame, difficulties faced by those regional organizations not only prevent macroeconomic policies to engage but also to meet trade commitments. Such organizations show dissonances between its declared goals and the peculiar loopholes adopted by States as individual members. Carrying out the costs of integration into the global economy, national governments keep pressure on such economic integration organizations, in each case as a stage to try to transfer those costs to other member countries. The conflicts generated as a result of the pressures and tensions are gradually eroding the links established within those organizations. At the same time, national governments for its own sake multiply their commitments through Free Trade Agreements (FTA), thus managing ties both among other countries in the same region and with countries outside the region. In order to improve integration agreements in the region according with an appropriate response at the time, the author suggests a new model for dealing with the challenges of globalization. Therefore, employing similar framework in both sides (FTA) may lead to some forms of suitable and gradual convergence. The targets of the drive for such convergence may comprise not only rules of origin but a wide range of regulations.

KeyWords

Economic integration organizations, Preferential Trade Agreements (PTA), Free Trade Agreements (FTA), World Trade Organization (WTO), global economy, convergence.

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* Documento escrito con el objeto de respaldar una exposición del autor en el marco de la Especialización en Negociaciones y Comercio Internacional de Agroindustrias, organizada por la Facultad de Agronomía de la Universidad de Buenos Aires y con el auspicio del Ministerio de Agricultura, Ganadería y Pesca de Argentina, de la Organización Mundial del Comercio y del Banco Interamericano de Desarrollo.

 

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